Combiné : la légende Hannu Manninen de retour pour Lahti ?

Hannu Manninen

COMBINE – Le combiné finlandais Hannu Manninen, légende de son sport, pourrait faire son come-back lors de la prochaine saison. Et participé aux mondiaux… devant sa maison !

A 38 ans, une légende pourrait faire son retour. 48 fois vainqueur en coupe du monde de combiné nordique, détenteur de quatre globes de cristal, champion olympique et du monde, le Finlandais Hannu Manninen a écrasé la discipline pendant une décennie. Mais l’ogre scandinave n’a semble-t-il pas renoncé à faire un peu de rab.

Aligné sur les championnats nationaux au printemps dernier, l’ancien champion a activé dernièrement son code FIS… « J’ai fait toutes les démarches administratives pour revenir la saison prochaine, explique le jeune retraité, sorti du circuit il y a cinq ans. Depuis cette date, je prends soin de ma famille et ai commencé ma formation de pilote. Je m’entraîne en marge de ces deux priorités pour moi. »

C’est clairement la perspective de disputer des mondiaux devant sa maison, à Lahti en mars prochain, qui a fait sortir le grand Manninen de sa retraite. Toujours très sportif et reconnu pour ses qualités de fondeur à la belle époque, il a bouclé son premier ironman cet été et s’appuie toujours sur un physique solide. « Je n’ai pas d’objectifs précis pour Lahti, s’est empressé de tempérer l’athlète lors d’une conférence de presse. Je veux juste me préparer du mieux possible et on verra ensuite.»

Cet éventuel retour réjouit évidemment une nation qui peine à se reconstruire depuis le départ de son joyau. L’équipe nationale se dit d’ores et déjà prête à appuyer Manninen dans sa démarche.

Photo : Nordic Focus pour FIS –

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