Fond : Alex Harvey conduit la nouvelle équipe canadienne

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SKI DE FOND – Ski de fond Canada a annoncé les membres de son équipe nationale pour la saison 2016-2017 mardi, avec les Jeux olympiques et paralympiques de 2018 et 2022 en ligne de mire.  

 
 

Suite à une conclusion réussie du tout premier Ski Tour Canada, où l’équipe a célébré plusieurs des meilleures performances de ses athlètes, sept athlètes olympiques, dont six hommes et une femme, mèneront l’équipe canadienne la saison prochaine.
Alex Harvey (Saint-Ferréol-les-Neiges, Québec), qui a remporté deux médailles la saison dernière, sera à la tête du groupe d’athlètes comprenant Len Valjas (Toronto), Ivan Babikov (Canmore, Alberta) et Devon Kershaw (Canmore, Alberta) qui formeront l’équipe A de la Coupe du monde.  Deux autres athlètes qui ont percé durant le Ski Tour Canada, Jesse Cockney (Canmore, Alberta) et Graeme Killick (Fort McMurray, Alberta) composeront l’équipe B de la Coupe du monde avec Emily Nishikawa (Whitehorse), qui mènera l’équipe élite féminine canadienne.
Désirant s’axer sur le développement de la prochaine génération de skieurs d’élite, Ski de fond Canada a également nommé sept athlètes à son équipe U25 qui répartira ses efforts entre les épreuves de la Coupe du monde, les événements de développement internationaux et le circuit NorAm au Canada.  Trois athlètes qui se sont hissés parmi le top 30 en coupe du monde la saison dernière lors du Ski Tour Canada feront partie du groupe de sept.  Il s’agit des skieurs de Whitehorse, Dahria Beatty et Knute Johnsgaard, et de Maya Macisaac-Jones (Athabasca, Alberta).  Ils seront accompagnés d’Olivia Bouffard-Nesbitt (Morin Heights, Qc.), Cendrine Browne (Saint-Jérôme, Qc.), Katherine Stewart-Jones (Chelsea, Qc.) et Julien Locke (Nelson, C.-B.).
L’organisme directeur du ski de fond au Canada a aussi annoncé les sept athlètes qui ensemble ont remporté un total de neuf médailles la saison dernière et qui composeront l’équipe canadienne de ski paranordique la saison prochaine.  Il s’agit de Brian McKeever (Canmore, Alberta) et de ses guides Graham Nishikawa (Whitehorse) et Erik Carleton (Canmore, Alberta), Mark Arendz (Hartsville, I.-P.-E.), Brittany Hudak (Prince-Albert) et le champion paralympique Chris Klebl (Canmore, Alberta).  Emily Weekes (North Vancouver), qui s’est propulsée sur la scène paralympique internationale la saison dernière en remportant plusieurs médailles, continuera son évolution au sein de l’équipe de développement.   
« Nous disposons d’une liste de très bons athlètes qui conjuguent l’expérience avec l’énergie et la vigueur de la jeunesse », a dit Tom Holland, directeur de la haute performance de Ski de fond Canada.  « Je crois que nos fondeurs d’élite ont démontré la saison dernière qu’ils ont ce qu’il faut pour gagner des médailles tandis que la prochaine génération de skieurs est en constant développement et confirme l’avenir prometteur de notre programme. »  
Holland, en collaboration avec le comité de sélection de la haute performance, a également identifié une douzaine d’athlètes qui composeront l’équipe nationale de ski junior. Il s’agit de : 

 

Coupe du monde A Team: Alex Harvey, Devon Kershaw, Lenny Valjas, Ivan Babikov

Coupe du monde B Team: Graham Killick, Jesse Cockney, Emily Nishikawa

Moins de 25 ans Team: Knute Johnsgaard, Julien Locke, Dahria Beatty, Maya Macisaac-Jones, Olivia Bouffard-Nesbitt, Cendrine Browne, Katherine Stewart-Jones

Junior Equipe nationale: Marie Corriveau, Katie Weaver, Laura Leclair, Annika Richardson, Hannah Mehain, Zoe Williams, Philippe Boucher, Antoine Blais, Gareth Williams, Ryan Jackson, Etienne Hebert, Antoine Cyr

Paralympique Ski Team: Brian McKeever, Mark Arendz, Chris Klebl, Brittany Hudak, Emily Weekes, Graham Nishikawa (Guide), Erik Carleton (Guide)

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