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Baiba Bendika (LAT) - Manzoni/NordicFocus

Biathlon

Biathlon | Pokljuka : la Lettone Baiba Bendika proche du coup parfait

BIATHLON – Jusqu’au dernier tir debout, réalisé en face à face contre l’Autrichienne Lisa Theresa Hauser, finalement sacrée, la Lettone Baiba Bendika jouait la médaille planétaire lors de la mass-start des Mondiaux de Pokljuka (Slovénie). Mais la native de Cesis a manqué deux balles et son rendez-vous avec l’histoire.

Biathlon : à un tir près…

Avec le dossard 28 sur le dos, la Lettone Baiba Bendika a longtemps fait figure d’invitée surprise lors de la mass-start féminine des 57es championnats du monde de Pokljuka (Slovénie). En distillant parfaitement ses balles lors des trois premières salves, la Balte s’accrochait sur les skis jusqu’à se présenter sur le dernier pas de tir en compagnie de l’Autrichienne Lisa Theresa Hauser avec une grosse quinzaine de secondes de marge sur les poursuivantes.

Lisa Theresa Hauser, Baiba Bendika, biathlon, Pokljuka

Baiba Bendika (LAT), Lisa Theresa Hauser (AUT) – Thibaut/NordicFocus

Une médaille mondiale, la première pour cette petite république redevenue indépendante en 1991 après le morcellement de l’URSS, était alors dans son viseur. Un 5/5 et une erreur de sa concurrente et le Dievs, Sveti Latviju, l’hymne national, aurait retenti sur le podium, les larmes coulants sur son visage. Malheureusement, Bendika manquait deux cibles et laissait passer sa chance, terminant neuvième, son meilleur résultat de la saison. Une saison qui avait pourtant débuté de la pire des manières pour la Lettone, positive à la Covid-19 avant de se rendre à Kontiolahti (Finlande) et donc absente de l’ouverture de la coupe du monde.

« C’est incroyable d’écrire une nouvelle page pour le biathlon féminin letton »

Pour Bendika, née il y a 29 ans à Cesis, une petite bourgade de 17 000 âmes située sur les bords de la rivière Gauja, rien n’a jamais été facile. « Je n’ai pas hérité d’un grand talent à ma naissance, j’ai besoin d’apprendre à gagner, expliquait-elle à Nordic Magazine en avril dernier dans un long entretien. Je dois saisir les opportunités quand elles se présentent. Pour moi, chaque année est un différente car, à mesure que je deviens plus forte, je suis aussi dans une situation nouvelle ! Mais je sais que je vais y réussir et vous me verrez sur les podiums la saison prochaine. »

Baiba Bendika, biathlon, Pokljuka

Baiba Bendika (LAT) – Manzoni/NordicFocus

Une promesse que Baiba Bendika n’est pas passée loin de remplir. « C’est incroyable d’écrire une nouvelle page pour le biathlon féminin letton », nous disait-elle au printemps dernier également en référence à de très bons Mondiaux d’Antholz (Italie) marqués par une neuvième place lors de la poursuite. Ce dimanche, le livre du biathlon letton a encore pris de l’épaisseur.

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Photos : Nordic Focus.

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