Bruksvallama : Manificat devance Northug et Hellner

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Le Français Maurice Manificat, dossard 171, a remporté l’ouverture de la saison à Bruksvallarna avec un temps 32:35.9. Northug n’est pas loin, à 1,7 seconde derrière le fondeur savoyard et à 3,9 secondes de son principal rival, Marcus Hellner.

«  Ce n’était qu’un test », a commenté le tricolore sur NRK. Il n’empêche, le Norvégien n’a jamais réussi à menacer le vainqueur, malgré une augmentation de son tempo qui a donné quelques espoirs à ses compatriotes dans les derniers mètres. « Je suis très heureux d’être sur le podium, un jour où mon corps n’obéit pas », se réconforte-t-il.

Le duel Petter Northug/Marcus Hellner (qui finit à la 9e place, à 44 secondes) n’a donc pas eu lieu. Maurice Manificat a joué les trouble-fête. Ses sensations n’ont cessé de s’améliorer la semaine dernière, confie-t-il au reporter de la NRK : « J’ai gagné, cela m’encourage », sourit-il encore.

Photo : NRK