Florent Claude, une histoire belge

BIATHLON – Depuis 2011, Nordic Magazine publie, dans chacun de ses numéros, un long portrait consacré à un athlète. C’est à chaque fois l’occasion de mieux connaître celle ou celui dont on admire les exploits.
Retrouvez ici l’article qui a été consacré, en octobre 2017, à Florent Claude.

 

Depuis cet été, le roi Philippe de Belgique compte au moins un nouveau sujet dans son royaume. Un franco-belge au profil inhabituel au cœur du plat pays plus habitué à vibrer lors des exploits sportifs de ses cyclistes de renom et de ses talentueux diables rouges… qu’à ceux de ses biathlètes !

Et pourtant, il existe bien, depuis 2012, une fédération indépendante belge de biathlon qui grandit dans le sillage de son chef de file : l’ex-Allemand Michael Rösch, champion olympique en 2006 (lire par ailleurs). En pleine construction, la fédération compte désormais dans ses rangs un nouvel ambassadeur de choix en la personne du Vosgien Florent Claude.

« La venue de Michael Rösch en 2013 a donné de nouvelles perspectives sportives et financières et nous a permis de professionnaliser nos structures, se réjouit Philippe Heck, président bénévole et cheville ouvrière du biathlon belge. Micha a également tiré nos jeunes athlètes belges vers le haut. L’arrivée de Florent Claude nous permettra de participer aux relais de la coupe du monde avec Tom Lahaye Goffart et Thierry Langer. Nous allons cette saison rivaliser avec des nations, telle que le Japon, la Pologne et la Corée du sud, pour intégrer le Top 25 de la coupe des nations, qui devra nous permettre d’avoir plus de quotas en coupe du monde. »

 

A l’origine de ce “recrutement” jamais vu en France, un heureux hasard comme seule la vie peut parfois en réserver. Quand Florent Claude apprend qu’il est écarté des collectifs de l’équipe de France, il n’imagine pas mettre un terme à sa carrière sportive. « J’avais envie de continuer l’aventure, la page biathlon était loin d’être tournée », souffle le biathlète de Basse-sur-le-Rupt, dans les hautes-Vosges.

 

Une chance offerte

Au sein de son club de toujours, André Dehottay – le père de Loïc, un jeune licencié belge-, qui collabore à la fédération belge, lui propose alors de se rapprocher de sa structure qui cherche un deuxième athlète international.

Fort de huit années en équipe de France et de quatre médailles mondiales, Florent Claude affiche le profil idéal. « J’ai pris cette proposition comme une seconde chance offerte dans ma carrière et aujourd’hui, je suis ravi de participer au développement du biathlon en Belgique et à celui d’une équipe qui construit un projet sur le long terme. »

 

« C’est un choix qu’il assume après mure réflexion, il fallait oser le faire, il m’a bleuffée. Je suis ravie qu’il puisse vivre cette aventure humaine qui lui servira toute sa vie », sourit fièrement sa maman Christine, omniprésente dans la vie sportive de ses enfants biathlètes (lire Nordic magazine d’octobre 2014).

 

La suite de ce portrait est à lire dans Nordic Magazine #24

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