Les 4 tremplins aux 4 vents

La mythique Tournée des 4 tremplins débute aujourd’hui à Oberstdorf. Entre les jeunes loups et leurs aînés, rarement la compétition n’aura été aussi ouverte.

 

La 63e édition de la Tournée des 4 tremplins débute aujourd’hui, à Oberstdorf, en Allemagne, avec les qualifications. Ce grand rendez-vous hivernal compte pour le classement de la coupe du monde. Il passera aussi par Garmisch-Partenkirchen, toujours en Allemagne, le jour de l’An, puis rejoindra l’Autriche et Innsbruck le 4 janvier pour s’achever, non loin de là, le 6 janvier à Bischofshofen.

L’an dernier, c’est d’ailleurs un enfant du pays, Thomas Diethart, qui l’avait emporté à la surprise générale. Le sauteur de  Tulln an der Donau avait triomphé grâce à une troisième place à Oberstdorf et une victoire à Garmisch-Partenkirchen, ainsi qu’une cinquième place à Innsbruck et une dernière victoire à Bischofshofen. Le jeune homme vivait une saison d’exception puisqu’à Sochi, aux Jeux olympiques, il avait décroché peu après une médaille d’argent par équipes.

 

L’Autriche ambitieuse

Cet hiver, Thomas Diethart est à la peine. En coupe du monde, il n’a pas mieux fait que la 17e place à Engelberg, en Suisse. Il ne figure donc pas dans la liste des favoris. Il faut néanmoins se méfier de l’homme volant qui dort. Ses dernières prestations n’étaient pas dépourvues de signes positifs :  « Le début de la saison n’est pas tel que je l’imaginais. Gregor [Schlierenzauer] m’a dit avant l’hiver qu’il avait éprouvé des difficultés lors de sa deuxième année au top niveau. C’est actuellement ce que je vis. Mais Engelberg était déjà meilleur. J’ai vu que je n’avais rien perdu. Je me sens bien ».

Privé d’un Thomas Morgenstern qui a préféré stopper sa carrière avec ses chutes traumatisantes, l’Autriche n’a donc pas dit son dernier mot, avec Michael Hayboeck, actuellement locataires des troisièmes places. Il aborde cette compétition avec confiance, contrairement à l’année dernière où il n’avait réussi à engranger aucun point en arrivant à Oberstdorf. Gregor Schlierenzauer (grand triomphateur en 2012 et 2013) et Stefan Kraft, eux aussi, ont des rêves. « Notre objectif est la victoire finale », a prévenu leur entraîneur Heinz Kuttin.

 

Les rivaux

Mais c’est un Norvégien, Anders Fannemel, qui occupe actuellement la tête du classement général, notamment grâce à sa victoire à Nizhny Tagil, en Russie, le 13 décembre dernier. Le sauteur norvégien a aussi terminé deuxième à Lillehammer. Il fait donc figure de favori.

Le Tchèque Roman Koudelka le talonne, puisque seulement deux points séparent les deux hommes. S’il s’est imposé pour la première fois en coupe du monde à Klingenthal le 23 novembre dernier, il y a pris goût puisqu’il a renouvelé l’exploit face au vent de Lillehammer le 7 décembre et à Engelberg le 21 décembre.

L’Allemand Severin Freund a également les yeux rivés sur la Tournée des 4 tremplins. Depuis novembre, il est déjà monté à deux reprises sur le podium et s’est même hissé sur la plus haute marche le 14 décembre en Russie. Il compte aussi sur le soutien de “son” public lors des deux premières étapes pour se dépasser.

 

Ammann pour la gloire

Le Suisse Simon Ammann, à 33 ans, tentera, lui, pour la 17e fois de finir à la première place d’un rendez-vous qui ne lui a pas encore souri. L’an dernier, le quadruple champion olympique figurait bien parmi les meilleurs et sa troisième place représentait son quatrième podium final, après ses 2es places de 2009 et 2011 et sa 3e (déjà) de 2007. “Seule” la victoire finale continue de lui échapper.

Peter Prevc, le doyen Noriaki Kasai ou encore Anders Bardal… La Tournée des 4 tremplins cru 2014-2015 s’annonce très ouverte tant le nombre de prétendants est élevé.

Deux Français participeront également à ce mini-Tour : le Chamoniard Vincent Descombes-Sevoie qui a marqué des points à trois reprises (dont une prometteuse 12e place à Klingenthal) et qui ambitionne de réussir de belles choses cette saison, et Ronan Lamy-Chappuis.

 

Photo : Vianney Thibaut/Agence Zoom

 

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