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Samuel Ikpefan. Photo : Tous droits réservées

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Ski de fond : le Nigérian Samuel Ikpefan dispute sa première coupe du monde à Falun

SKI DE FOND – Samuel Ikpefan participera ce week-end à la coupe du monde de Falun (Suède). Cette première pour un fondeur nigérian lui servira de préparation avant les Mondiaux d’Oberstdorf (Allemagne).

 

Ski de fond : première en coupe du monde pour un fondeur nigérian

Ce n’était jamais arrivé. Ce vendredi 29 janvier 2021, un fondeur nigérian participera à une coupe du monde ; en l’occurrence, Samuel Ikpefan à Falun. « Une grande chance et une superbe expérience en perspective », anticipe pour Nordic Magazine l’intéressé, membre de la team Nordic Panthers. En Suède, il prendra part à l’individuel skating (15 km), à la mass-start classique (15 km) et au sprint classique. D’ailleurs, s’il a décidé de s’aligner à Falun, c’est avant tout car le programme lui convenait : « Ce sont trois formats que j’apprécie, du moins surtout les deux épreuves en classique. Je ferai de mon mieux, à la recherche de bonnes sensations. »

En tant qu’athlète nigérian, les conditions de sélection pour les épreuves de coupe du monde sont plus souples. Et malgré un total de points FIS trop important, un simple coup de fil au vice-président de sa fédération a suffit pour qu’il puisse s’aligner en Suède. Pour la logistique en revanche, tout est à ses frais (1 500€, une cagnotte Leetchi est ouverte). Le fartage aussi : « J’ai demandé à l’équipe de France, mais c’était déjà juste pour leurs propres athlètes, reprend Samuel Ikpefan, pas rancunier. J’ai fini par trouver un farteur norvégien, par l’intermédiaire de l’entraîneur de James Clugnet (fondeur britannique). »

 

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Objectif premier : « Prendre du plaisir »

Cette étape de coupe du monde – la seule de sa saison – lui servira de préparation pour les Mondiaux d’Oberstdorf (Allemagne, 24 février-7 mars), son principal objectif de la saison. « Falun sera un avant-goût. Je pourrais y mesurer ma marge de progression par rapport à la concurrence, en prévision des Mondiaux. » Pour s’y qualifier, il devra participer à une course qualificative. Il est confiant par rapport à cette échéance : « Ça devrait le faire. Il suffit juste de ne pas dépasser un certain pourcentage du temps du vainqueur. »

 

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Samuel Ikpefan. Photo : Tous droits réservés

 

Falun en janvier, Oberstdorf en février et… Pékin en 2022. Le Nigérian est qualifié pour le rendez-vous olympique, et compte bien revenir en coupe du monde l’année prochaine, « peut-être à Ruka » (Finlande) en début de saison. Avant ça, il y aura donc Falun ce week-end et un objectif premier : « Prendre du plaisir. »

 

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