Ski de fond : le retour des Russes soupçonnés de dopage

SKI DE FOND – Les Russes Maxim Vylegzhanin et Alexander Bessmertnykh vont participer au 50 km d’Oslo. Jusqu’à la décision du Tribunal arbitral du sport, ils étaient exclus des épreuves de coupe du monde.

 

Le Comité international olympique avait interdit aux Russes Sergey Ustiugov, Alexander Legkov, Maxim Vylegzhanin, Evgeny Belov, Alexei Petukhov, Nikita Kriukov de participer aux JO de Pyeongchang. A l’exception d’Ustiugov, ceux-ci venaient d’être bannis à vie car soupçonnés de dopage. La Fédération internationale de ski avait emboîté le pas du CIO et leur avait également provisoirement fermé les portes de la coupe du monde. C’était sans compter sur la riposte des sportifs qui clamaient leur innocence. Ils ont fait appel. Et obtenu gain de cause, en quelque sorte.

Juste avant les Jeux sud-coréens, le Tribunal arbitral du sport a levé la sanction.

Ce qui signifie que les épreuves de la FIS sont désormais ouvertes à ces fondeurs. Aucun d’entre eux n’est apparu à Lahti ou Drammen, mais à Holmenkollen, Maxim Vylegzhanin et Alexander Bessmertnykhchassé à son tour le 22 décembre dernier avec Nikita Kryukov, feront leur retour ce week-end. Markus Cramer, l’entraîneur de l’équipe nationale russe, l’a confirmé au quotidien norvégien Dagbladet.

Vylegzjanin a décroché l’argent aux Jeux olympiques à Sochi, derrière Legkov. Tous deux ont été pointés du doigt dans les conclusions du rapport McLaren.

Evgeniy Belov devrait, lui, se rendre à Falun le week-end suivant.

Sergey Ustiugov, qui a connu quelques problèmes de santé, et Alexander Legkov, insuffisamment entraîné, opéreront un come-back la saison prochaine. Tout comme Therese Johaug.

 

Quid de la relève russe

SKI DE FOND - Maxim Vylegzhanin et Aleksandr Bessmertnykh vont participer au 50 km d'Oslo. Jusqu'à la décision du Tribunal arbitral du sport, ils étaient bannis des épreuves de coupe du monde.

Alexander Bolshunov (RUS) –  Thibaut/NordicFocus.

Ils devront toutefois faire avec les fondeurs russes qui sont apparus cette saison. A commencer par Alexander Bolshunov, aussi jeune que l’extra-terrestre norvégien Johannes Hoesflot Klæbo. Il a été médaillé d’argent, sous la bannière “athlètes olympiques de la Russie”, à Pyeongchang en relais avec ses coéquipiers Andrey Larkov, Alexey Chervotkin et Denis Spitsov. Il a aussi remporté une médaille d’argent en team sprint avec Spitsov.

L’hiver prochain, avec tant d’anciens et de jeunes pousses, le jeu des quotas va contraindre la Fédération russe de ski à faire des choix.

SKI DE FOND - Maxim Vylegzhanin et Aleksandr Bessmertnykh vont participer au 50 km d'Oslo. Jusqu'à la décision du Tribunal arbitral du sport, ils étaient bannis des épreuves de coupe du monde.

Denis Spitsov (RUS), Alexey Chervotkin (RUS), Alexander Bolshunov (RUS), Andrey Larkov (RUS) – Modica/NordicFocus.

 

Photos : NordicFocus

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