Ski de fond : Simen Östensen raccroche les spatules

SKI DE FOND – Le fondeur Norvégien Simen Östensen a décidé de prendre sa retraite. Sans employeur depuis le printemps et en manque de motivation, il met à terme à sa carrière après plus de 15 ans de service. Retour sur son parcours.

Une belle et longue carrière de ski de fond

2005, c’est l’année où le Norvégien Simen Östensen montre le bout de son nez sur la scène internationale du ski de fond, mais c’est en 2007 qu’il commence à marquer les esprits. En effet, il finit troisième du Tour de ski derrière deux grands noms du ski de fond mondial, Tobias Angerer et Alexander Legkov.

Un an plus tard, il remonte sur un podium en coupe du monde sur le sprint de Prague avant d’osciller pendant trois ans entre l’équipe A et B norvégienne. En 2010, il signe son troisième et dernier podium en coupe du monde sur ce même sprint, à Prague.

 


 

Puis, la concurrence en équipe nationale devient de plus en plus rude et ses apparitions en coupe du monde sont de plus en plus rares. Aussi va-t-il commencer à faire ses armes sur les courses longues distances.

La Marcialonga, point d’orgue de sa carrière

Simen Östensen arrive donc sur le circuit Visma Ski Classics en 2013 et se place d’entrée parmi les meilleurs skieurs du circuit.

Mais c’est en 2014 que le fondeur va signer la meilleure performance de sa carrière en remportant la mythique Marcialonga.

En 2015 et 2016, l’hiver est plus difficile, mais il revient en force l’hiver suivant avec deux podiums (Birkebeinerrennet et Reistadlopet) et un top 5 sur la Diagonela.

Avec son équipe, le Team BN Bank, il brille encore sur l’année 2018 avec une troisième place sur la Birkebeinerrennet et une deuxième place sur la Kaiser Maximilian Lauf. Il ne lui manque qu’une belle place sur la Vasaloppet, mais le Norvégien a réussi à briller sur toutes les épreuves du circuit.

La fin d’une belle histoire

En 2019, le Team BN Bank met la clé sous la porte car leur principal sponsor se retire et tous les athlètes de l’équipe, dont Simen Östensen, se retrouve au chômage. Après un gros coup au moral, il va tout de même retourner à l’entraînement.

Le Team Français Jobstation lui propose un contrat cet été, avant lui aussi, quelques semaines plus tard, devoir fermer ses portes, le laissant encore une fois sans équipe.

Cela en est trop pour lui, il décide de s’en aller vers de nouveaux horizons.

Le skieur se livre ce mardi dans une interview publiée sur le site Visma Ski Classics. Il confie qu’il n’avait plus de plaisir à pratiquer son sport et que c’était temps pour lui de s’arrêter.

 

Photo : Facebook Visma Ski Classic

 

 

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