Tour de ski : le rusé Northug sort de son terrier

La première étape du Tour de ski s’est jouée dans les derniers kilomètres. Petter Northug Jr a triomphé au terme d’une course très tactique. 

 

Hier, à Oberstdorf, Dario Cologna avait remporté le prologue devant Calle Halfvarsson et Petter Northug Jr. Il y avait peu d’avance entre les trois hommes et le peloton dans lequel on retrouvait, aux avant-postes, le Français Maurice Manificat. Quinze kilomètres attendaient les concurrents.

Au terme du premier tour de cette poursuite en style classique, le trio de tête ne se quittait pas, à 14 secondes d’un groupe emmené par Martin Johnsrud Sundby. Alex Harvey, Marcus Hellner, Niklas Dyrhaug et Evgeniy Belov montaient dans le wagon et réalisaient la jonction. Le skieur d’Agy ne perdait pas de vue cette tête de course ; Jean-Marc Gaillard pointait, lui, à la 26e place.

A 5 km, ils étaient 23 fondeurs à moins de 10 secondes. Le dénouement était dès lors reporté au dernier tour.

D’ici là, Martin Johnsrud Sundby a été contraint de se retrousser les manches, notamment dans la montée. Régulièrement, il a forcé le rythme, de manière à étirer la peloton, voire à provoquer des cassures. Derrière, le Suédois Calle Halfvarsson serrait les dents, tandis que Cologna et Northug restaient bien chaud.

Après le dixième kilomètre, la température est montée d’un cran. Dario Cologna prenait le relais. Les tricolores étaient, eux, distancés. Ils n’étaient d’ailleurs plus que seize leaders à l’entrée du stade.

Dans le dernier tour, Martin Johnsrud Sundby reprenait les commandes, mais il ne parvenait pas à lâcher la meute. Pire, un Italien, Dietmar Noeckler, lui faisait de l’ombre avec son dossard… 50. Rien n’était donc joué et la montée de Toz s’annonçait – comme souvent – décisive. La nervosité était à son comble. Un autre Italien Francesco De Fabiani, dossard 56, accélérait, mais ne parvenait pas à tenir.

A l’affût, le renard Peter Northug sortait de son terrier après quelques poussées discrètes. Il l’emportait devant le Canadien Alex Harvey et Calle Halfvarsson.

 

Les Français

27. Maurice Manificat +1,10
37. Jean-Marc Gaillard + 1,41
55. Robin Duvillard +2,45
66. Ivan Perrillat-Boiteux +3,48
75. Renaud Jay +4,59
80. Baptiste Gros +5,15

 

Le classement du Tour de ski

 

 

 

 


 
Photo : Agence Zoom

 

 

 

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